Innovatie

Innovatie


Marine antifouling specialist Rik Breur ontvangt European Inventor Award 2019 in de categorie "KMO's"

 

  • European Patent Office (EPO) eert de Nederlandse uitvinder tijdens de prijsuitreiking in Wenen voor zijn mariene aangroeiwerende technologie
  • Breur's een zelfklevende wikkel, geïnspireerd op stekelige oppervlakken van dieren zoals zee-egels, voorkomt dat ongewenst zeeleven zich hecht aan oppervlakken van platforms en boten
  • De vezelcoating verbetert het brandstofverbruik en is een milieuvriendelijk alternatief voor giftige verven

Wenen / München, 20 juni 2019 - Het European Patent Office (EPO) heeft de Nederlandse materiaalwetenschapper Rik Breur vandaag geëerd met de European Inventor Award 2019 in de categorie "MKB" tijdens een ceremonie in Wenen. Breur heeft een niet-giftige wikkel ontwikkeld voor mariene constructies en schepen die biofouling voorkomt - de groei van het zeeleven zoals algen, zeepokken en mosselen op maritieme constructies. De aanwezigheid van deze organismen kan mariene platforms beschadigen en de brandstofkosten voor schepen verhogen als gevolg van de weerstand die ontstaat wanneer de niveaus zich opstapelen. Zijn uitvinding voorkomt biofouling zonder het gebruik van schadelijke chemicaliën die het water vervuilen.

" Door zich te laten inspireren door de natuur en zijn wetenschappelijke expertise toe te passen, heeft Rik Breur een oplossing ontwikkeld die zowel de maritieme sector als het mariene milieu ten goede komt", aldus EPO-voorzitter António Campinos. "Het verhaal van Breur laat ook zien hoe de bescherming van intellectuele eigendomsrechten het MKB ten goede kan komen. Hij patenteerde zijn uitvinding al vroeg en gaf hem en zijn eenmansbedrijf de nodige geloofwaardigheid van zijn geldschieters om van zijn innovatie een bedrijf te maken."

De European Inventor Award-uitreiking van vandaag in deWiener Stadthalle werd bijgewoond door ongeveer 600 gasten op het gebied van intellectuele eigendom, politiek, bedrijfsleven, wetenschap en de academische wereld. De Award wordt jaarlijks door het EOB uitgereikt om uitmuntende uitvinders uit Europa en de rest van de wereld te onderscheiden die een uitzonderlijke bijdrage hebben geleverd aan de samenleving, technologische vooruitgang en economische groei. De finalisten en winnaars in vijf categorieën (Industrie, Onderzoek, KMO's, Niet-EPO-landen en Lifetime Achievement) werden geselecteerd door een onafhankelijke internationalejury uit een pool van honderden uitvinders en teams van uitvinders die werden voorgesteld voor de Award van dit jaar.

Een effectieve, groene oplossing voor biofouling promoten

Jaarlijks komen er door giftige aangroeiwerende verven 50 000 ton chemicaliën vrij in de zee, waarvan vele schadelijk kunnen zijn voor het zeeleven. Rik Breur zag in dat er een groenere oplossing nodig was voor het probleem van biofouling.

Breur begon zijn professionele carrière bij de Nederlandse Organisatie voor Toegepast Wetenschappelijk Onderzoek (TNO) in 1996. Na in 2001 gepromoveerd te zijn op de TU Delft in corrosie en biofouling, startte hij in 2002 zijn eigen onderzoeksbedrijf, Material Innovation Centre, om streven naar innovatie op dit gebied. De inspiratie voor zijn aangroeiwerende omslagdoek kwam van zijn langdurige interesse in biologie en passie voor duiken, waar hij uit de eerste hand zag hoe wezens met stekelige oppervlakken, zoals zee-egels, potentiële kolonisten afstoten.  

'De natuur is een grote inspiratiebron voor een uitvinder', zegt Breur. "In de loop van jaren van evolutie heeft de natuur al allerlei dingen opgelost waarvan wij mensen kunnen leren. Ik wilde een film ontwerpen met een oppervlak van stijve, stekelige microvezels, net zoals de stekels van een zee-egel. De uitdaging was het vinden de juiste balans tussen lengte, dikte, stijfheid en dichtheid van de vezels. Na vele testruns werkte het vrij goed en ik vroeg direct een patent aan. Het patent was de sleutel tot de bedrijfsontwikkeling: het gaf me geloofwaardigheid en hielp me om investeerders te krijgen aan boord."

Op de markt gebracht als Finsulate Antifouling, bestaat Breur's wrap uit nylonvezels, polyester zelfklevende film en een tweecomponentenlijm op waterbasis en wordt geleverd op rollen zoals vloerbedekking. Het wordt tegen de romp van het schip gedrukt, een proces dat door elke scheepswerf, wikkel- of schilderbedrijf kan worden voltooid. Door de loodrechte vezels maakt het niet uit op welke manier de film wordt aangebracht. De vezels zitten dicht op elkaar gepakt zodat niets zich ertussen kan hechten. Belangrijk is dat de coating de vaten niet vertraagt ​​dankzij zorgvuldig werk aan de hydrodynamica en de brandstofkosten tot 40% kan verlagen.

Het bedrijf van Breur concentreert zich momenteel op de pleziervaart- en jachtsector, die de grootste is in Europa en Noord-Amerika, hoewel zijn uitvinding ook met succes is gebruikt in de scheepvaart. Op dit moment heeft Breur een eenmanszaak en besteedt bijna elk aspect van het bedrijf uit. Zijn focus ligt op het vinden van commerciële partners met logistiek en distributie die al aanwezig zijn, in plaats van het bouwen van een groot bedrijf. Deze strategie laat hem vrij om te doen waar hij het meest gepassioneerd over is: het ontwikkelen van nieuwe uitvindingen. Met zijn volgende uitvinding, die is gebaseerd op otterhuid, is hij van plan de brandstofbesparing verder te verhogen.

'Ik ben een uitvinder in hart en nieren', zegt hij. 'Het gaat er niet om winst te maken; het gaat erom het product op de markt te brengen. En vooral om de gifstoffen uit de markten te halen.